誤った相続放棄でトラブルに?

「相続放棄」=「遺産をもらわないこと」だと皆さんは認識されているかと思います。

ところで、「わたし、他の兄弟から相続放棄しろって言われて放棄したんだ。」などと言っている人を見かけたことはありませんか?

さて、法律の専門家ではない人が言っている、この「相続放棄」は二つの意味がごっちゃになっています。
一つは、法律上の「相続放棄」です。相続が開始したことを知ってから3か月以内に家庭裁判所に申述してするものです。

もう一つは、「遺産分割で取り分を請求しない。」という意味での「相続放棄」です。

今回は、この相続放棄の意味をごっちゃに考えていたためにトラブルになってしまった事例を紹介したいと思います。

家族構成は、両親と子が二人。二人の子は独立して両親とは別居しています。父親の遺産は自宅とわずかな預金でした。
ある日、父親が亡くなってしまいました。つまり相続人は母親と二人の子でした。

二人の子は、母が高齢であるし、預金もわずかしかないこともあって、父親の遺産はすべて母親に相続させようと考えました。
そこで母親に「お父さんの遺産は全部お母さんが継いでね。僕たちは相続放棄するから。」と告げました。

そして、この二人の子は、家庭裁判所に「相続放棄」の申述をしました。

結果、お母さんはお父さんの遺産をすべて相続・・・・できませんでした。

「ん!?」「なんで?」と思いませんでしたか?

実は、父親には、まだ生きている兄弟がいたのです。
実の子二人が相続放棄をしてしまったので、この父の兄弟が相続人になることになってしまいました。
つまり、子二人が相続放棄をした結果、妻である母親と父の兄弟が相続人、ということになったのです。
法定相続分での取り分は、妻である母親が4分の3、父の兄弟たちが4分の1。
父の兄弟たちは、「4分の1きっちりよこせ。」と言って譲らなかったため、母親は泣く泣く自宅を手放さざるを得なくなってしまいました。

さて、そもそもどうすればよかったのでしょうか?

子二人は母親にすべて相続させたかったのであれば、母親が全財産を承継する内容の「遺産分割協議書」を作成すればよかっただけなのです。

わざわざ家庭裁判所に「相続放棄」を申述してしまったために余計なトラブルを起こしてしまったのです。
「じゃあ撤回すればよかったじゃないか。」と思うかもしれませんね。
残念ながら、3か月の期限以内でも、一旦相続放棄してしまうと撤回ができないのです(民法919条第1項)。

家庭裁判所に申述してまでする「相続放棄」は、マイナスの遺産がプラスの財産より多い場合でなければ、通常はまずすることはない、と考えておくのがよいかと思います。